'The Gin Game' gir en skjærende hånd til to ensomme eldre

Paula Scrofano og John Reeger medspillere i D.L. Coburns skuespill 'The Gin Game' på Drury Lane Theatre i Oakbrook Terrace. (Foto: Brett Beiner)

Det er verdt å ta turen til Drury Lane Theatre-produksjonen av D.L. Coburns to-karakters skuespill The Gin Game ganske enkelt for å se de utallige variasjonene skuespiller John Reeger kan gi for å dele ut kort, og for å lytte når Paula Scrofano fraværende begynner å synge en melodi som setter nervene på spissen.

De to skuespillerne spiller Weller Martin og Fonsia Dorsey – nylig ankomne beboere i et eldrehjem – (som Hume Cronyn og Jessica Tandy, det sagnomsuste paret som spilte hovedrollen i stykkets Broadway-premiere fra 1971) et ektepar som lenge var gift. liv. Reeger og Scrofano møttes og giftet seg ved Northwestern University, og fortsatte deretter med å oppdra en familie mens de praktiserte håndverket sitt primært på Chicago-scener. Underveis samlet de opp CV-er som inkluderer arbeid (individuelt og sammen) i mer enn 150 show. Denne produksjonen, regissert med et godt øre for det tragikomiske av Ross Lehman, er en feiring av deres talent og hengivenhet, og deres unike evne til å kommunisere med hverandre og deres publikum. Tenk på det ikke som Acting 101, men snarere som et avansert kandidatseminar i scenestudier.



'GIN-SPILLET'

Anbefalt

Når: Til og med 13. august

Hvor: Drury Lane Theatre, 100 Drury Lane,

Oakbrook terrasse

Billetter: $42 - $57

Info: (630) 530-0111;

www.DruryLaneTheatre.com

Kjøretid: 1 time og 50 minutter med en pause

John Reeger og Paula Scrofano medspillere i D.L. Coburns skuespill The Gin Game, på Drury Lane Theatre til og med 13. august (Foto: Brett Beiner)

John Reeger og Paula Scrofano medspillere i D.L. Coburns skuespill The Gin Game, på Drury Lane Theatre til og med 13. august (Foto: Brett Beiner)

Selv om Coburns skuespill mottok Pulitzerprisen for drama fra 1978, er det mer et godt observert redskap for bravurskuespillere enn et mesterverk av dramatisk kunst. Men som en som har sett sin egen 93 år gamle mor – en kvinne med en uangripelig selvstendig ånd – håndtere livet i seniorboliger, kan jeg bekrefte sannheten om mye som utspiller seg i stykket, og komedien, patosen. , frustrasjon, sinne og ensomhet av det hele.

Weller, en en gang vellykket forretningsmann som tapte mesteparten av pengene sine, er en lenge skilt mann med tre voksne barn som han ikke har kontakt med. Flyktig og desperat selvsikker, med et kneproblem som krever bruk av stokk, er han svært klar over hva fremtiden bringer.

Fonsia er en fortsatt aktiv kvinne på 71 år som ble skilt da sønnen var veldig ung, og jobbet i årevis mens hun oppdro ham som alenemor. Nå fremmedgjort fra ham, så vel som fra søsteren, har hun også pengeproblemer, men holder dem skjult.

De to møtes først på den ganske lurvede uteplassen på sykehjemmet. (Det fantastiske fotorealistiske settet er laget av designeren Katherine Ross, forsterket av Mike Tutajs dokumentariske projeksjoner av spisestuen, rullestolene og alt det andre.) Og Weller setter ganske raskt Fonsia ned til en omgang gin rummy. Hun bagatelliserer kunnskapen om kort, men når de begynner å spille, antyder de påfølgende gevinstene at hun enten er usedvanlig heldig eller en skjult mester i spillet. Og ettersom seiersrekka fortsetter i mange dager, blir Weller stadig mer nervøs. Suksessen hennes opphever tydeligvis hans siste rest av manndom.

Men når dette skjer, vil disse ellers isolerte sjelene – som nyter det faktum at de på en eller annen måte er overlegne de andre beboerne som bruker dagene sine på å se på TV, eller delta i hjemmets nøye planlagte aktiviteter og underholdning, de ser på som noe sent. -livsbarnehage — har også blitt avhengige av hverandre for selskap. Og de handler med klager på maten, personalet og ting som forsvinner. (Selv om dette aldri nevnes, er Fonsia i forkant når det gjelder å finne en mannlig følgesvenn, for kvinner har en tendens til å være langt flere enn menn i senioravdelinger.)

Etter hvert som Fonsias varige seiersrekke fortsetter, blir Wellers sinneutbrudd mer og mer intense. Hun trekker seg unna, og kommer så tilbake, og forteller ham på et tidspunkt at han trenger psykiatrisk hjelp. Aspekter av deres personlige liv som gradvis har blitt avslørt, blir omgjort til våpen når de bruker denne informasjonen til å såre hverandre i et forhold hvis sluttspill faktisk er dødelighetens stumpe faktum.

Høy, mager og nesten håndgripelig skjør, fanger Reeger på en mesterlig måte følelsen av tap som følger med alderdommen, mens han klamrer seg til de få tingene som opprettholder hans verdi og identitet. Lytt til vokalmodulasjonene og variasjonene av rytmen han bruker når han deler ut kort, og nyt briljansen i teknikken hans. Se samtidig når Scrofano antyder Fonsias økende selvtillit, og hvordan hun på et tidspunkt kommer kledd i rosa, med håret pent kappet – fortsatt interessert i å tiltrekke seg det mannlige blikket.

Hvordan ender det hele? Det vil ikke bli avslørt her, selv om Coburn kanskje har valgt litt mindre melodrama. Likevel er det klart at resultatet ligger i kortene fra starten.